Amazon sta studiando un suo servizio di consegna

Amazon si starebbe preparando per iniziare un’altra lotta, attraverso un servizio di consegna per le imprese, in diretta concorrenza con UPS e FedEx, giganti delle consegne statunitensi. «Shipping with Amazon» (Swa) come viene chiamato il servizio, raccoglierà i pacchetti dalle imprese, inizialmente i venditori di terze parti della società, per consegnarli ai clienti.

Secondo le fonti più accreditate le consegne dovrebbero iniziare a Los Angels nelle prossime settimane per poi estendersi in altre città entro l’anno in corso.

Amazon fornisce già pacchi in diverse città degli Stati Uniti, quindi questa non è un’area completamente nuova per l’azienda. Inserire qualche pacco in più nei loro camion, non è un costo così elevato per il colosso del commercio online.

Nel resto degli Stati Uniti, invece, le consegne sono gestite da UPS, FedEx, il Servizio Postale americano. Amazon ha una partnership di lunga data con UPS, che gestisce gran parte delle consegne di Amazon Prime.

Questa relazione non è destinata a scomparire a breve termine, ma la prospettiva a lungo termine è molto più lacunosa. I funzionari di Amazon non hanno affrontato direttamente la questione, limitandosi a dire che il loro approccio nei confronti del mercato è sempre stato quello di innovare e sperimentare per conto dei clienti delle soluzioni nuove e a basso costo. La nuova impresa, tuttavia, è probabilmente determinata da alcuni fattori.

Amazon ha una maniglia abbastanza buona sui tempi di consegna per gli articoli inviati dai propri magazzini, ma quando un cliente ordina da una terza parte, il fatto di essere clienti Prime (che offre due giorni di spedizione gratuita su articoli selezionati) è abbastanza inutile.

Gestendo le consegne da solo, Amazon può teoricamente accelerare i tempi e spingere più persone ad acquistare i prodotti Prime. Nella peggiore delle ipotesi, può monitorare le consegne e gestire i casi in cui i clienti dicono di non aver mai ricevuto quello che hanno ordinato.

Amazon è un vero e proprio ecosistema di se stesso. A Jeff Bezos piace avere una mano in tutti gli aspetti del processo di vendita. In questo momento, una delle parti più importanti, la logistica, è fuori dal suo controllo. Portando la consegna all’interno dell’azienda per i partner terzi, non deve preoccuparsi delle interruzioni del servizio dei partner e di come vengono gestiti i pacchi.

Un caso emblematico è rappresentato dalla recente stagione dello shopping natalizio, quando Amazon ha dovuto affrontare ritardi: la gestione propria delle consegne aiuterebbe il colosso a limitare di gran lunga i danni.

Amazon attualmente registra grandi perdite sulla spedizione. L’anno scorso, l’azienda ha speso fino a 20 miliardi di dollari per assicurarsi che i suoi prodotti fossero arrivati effettivamente ai clienti. Grazie a un servizio di consegna interna Amazon potrebbe controllare quei costi, soprattutto nel caso in cui la consegna tramite drone diventasse più diffusa, come l’azienda spera succeda.

I piani di consegna del drone di Amazon sono stati ben documentati e mentre l’azienda ora potrebbe sostenere che la tecnologia sia pronta per lanciare tale sistema, le preoccupazioni di sicurezza sulle macchine autonome, anno impedito all’amministrazione federale dell’aviazione di darle il via libera. Nel frattempo, il team di ricerca e sviluppo di Amazon ha lavorato duramente esplorando varie caratteristiche per un sistema di consegna a drone praticabile.

L’ultima versione, contenuta in un brevetto rilasciato dall’Ufficio brevetti e marchi degli Stati Uniti questa settimana, suggerisce di utilizzare camion commerciali gestiti da altre società per fornire un trasporto temporaneo per i droni di consegna, sia che siano tornati da una consegna o in partenza. Mentre l’idea di attaccare un drone sulla parte superiore di un camion sembra andare contro l’intera premessa di “consegna da drone”, tale sistema conserverebbe la potenza della batteria del piccolo velivolo e su alcuni percorsi potrebbe anche tagliare i tempi di consegna.

Al di là di questo la logistica è un mercato profittevole. Gli acquisti online sono aumentati esponenzialmente negli ultimi anni e Amazon potrebbe voler prendere anche quel pezzo di torta, incrementando ancora di più il suo potere.

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